Stratolaunch poprvé vzlétl. Žádný létající stroj nemá takové rozpětí křídel

Stratolaunch poprvé vzlétl. Žádný létající stroj nemá takové rozpětí křídel
1
  • Konce křídel jsou vzdáleny 117,3 metrů
  • Letadlo má vynášet rakety do výšky 10 kilometrů, odkud následně odstartují
  • Letové testy proběhly bez problémů

Z letiště v Mohavské poušti vzlétlo letadlo se dvěma trupy a rekordním rozpětím křídel 117,3 metrů. Následně vystoupalo do výšky 17 tisíc stop (5 kilometrů) a ve vzduchu bez problémů strávilo 2,5 hodiny a letělo maximální rychlostí okolo 300 km/h. Podle šéfa projektu Jeana Floyda z firmy Stratolaunch se tak otevírá nová kapitola letů do vesmíru.

Stratolaunch by se měl stát jednoduchou, pohodlnou a cenově dostupnou alternativou cest do vesmíru. Zesílené středové křídlo pojme až tři rakety o celkové maximální váze 227 tisíc kilogramů. Ty vynese do výšky 10 kilometrů, odkud odstartují ze speciálního podvěsu. Letoun je vybaven šesti motory, které používá Boeing 747, a ke startu potřebuje dráhu dlouhou 3,6 kilometru.

Projekt založili v roce 2011 vesmírný průkopník Burt Rutan a spoluzakladatel softwarové společnosti Microsoft Paul Allen. Ten se startu ale nedožil – zemřel loni na podzim.